Estudios clásicos sobre bares, pubs y alcohol

Estudios clásicos sobre bares, pubs y alcohol

Los investigadores de la cultura del alcohol, pubs y bares no son numerosos y ciertamente no son muchos los que pueden llamarse con confianza clásicos en este campo. Es aún más importante recordarlos y referirse a su trabajo, que ha definido la ciencia moderna de los bares.

El foco de la investigación del sociólogo de la Escuela de Chicago, Paul Gowlby Cressy, no fueron exactamente los bares. Le atraía mucho más el baile que el alcohol. Sin embargo, es gracias a su trabajo "The Taxi-dance Hall" que sabemos mucho sobre la ecología urbana de los bares. El fenómeno del Taxi-dance Hall es un fenómeno especial en el paisaje urbano de Chicago de principios del siglo XX. Los salones de baile multiformato comenzaron a aparecer masivamente en la ciudad durante los tiempos de la Ley Seca y la Gran Depresión.

 

La forma en la que el Ayuntamiento de Chicago decidió implementar una política anti-alcohol jugó un papel importante en su aparición. Una de las medidas definitorias fue la prohibición de la música en vivo en los bares. Y esto privó a los bares de una de sus funciones clave: ya no eran el lugar donde los trabajadores podían encontrar un compañero o al menos intentarlo. Esta función resultó ser tan importante e insustituible para la ciudad industrial que apareció todo un tipo de establecimientos separados  para resolver este problema para la clase obrera que sufría de soledad.

 

Gracias a Paul Cressi, ahora sabemos que la posibilidad de beber no es tan importante como las oportunidades de socialización que un bar puede ofrecer. Para muchos grupos sociales, especialmente los excluidos y marginalizados, como los homosexuales, los trabajadores monógamos o los migrantes son de hecho el único espacio para encontrar una pareja cómoda y legítima en la gran ciudad.

 

Otro clásico de la primera mitad del siglo XX es Selden Bacon, que no dejó ninguna opus magnum, pero sus artículos, conferencias e investigaciones han sentado las bases para un enfoque moderno del estudio del alcohol y los bares como manifestaciones del comportamiento social. Antes del profesor Bacon, la ciencia estaba dominada por un enfoque que consideraba todo lo relacionado con el consumo de alcohol como una enfermedad social, un fenómeno marginal e inmoral, que tenía fundamentos puramente fisiológicos con elementos de desviaciones psicológicas individuales. Algo como la sarna o la sífilis.

 

Seldon Bacon a principios de los 40 propuso un programa de investigación para mirar los bares y el alcohol desde una perspectiva sociológica - examinando los factores socioeconómicos, culturales y étnicos del consumo de alcohol, las normas sociales y las formas de mantener las normas sobre el lugar, el tiempo, el tipo y la cantidad de consumo de alcohol, cambiando estas normas a lo largo del tiempo. El enfoque de Bacon se oponía firmemente, incluso dentro de la Academia, pero confiaba en que un enfoque verdaderamente científico siempre derrotaría a la moralidad puritana.

 

Eso es lo que pasó. Incluso durante la vida de Seldon Bacon, en los años 70 y 80 del siglo XX, el enfoque sociológico se convirtió no sólo en legítimo, sino también en la corriente principal. Sin embargo, la paradoja histórica radica en el hecho de que la propia investigación de Bacon, según sus seguidores, no encajaba en su propio programa, y él, antiguamente, estudiaba los problemas asociados al alcohol, no el comportamiento sociocultural asociado al consumo de alcohol. 

 

Seldon Bacon también se quejó de la falta de información sociológicamente relevante para estudiar la cultura del alcohol. Así que cuando la sociología sufrió una gran transformación en la posguerra bajo la influencia del arrepentimiento poscolonial de la antropología, Sherry Caven, en busca de dados, empezó a frecuentar a bares, pubs, restaurantes, casas de carretera, tabernas, salones de cócteles... ¿cómo los llama usted? 

 

"Un joven de unos veinte años entró en un bar con algo, se paró junto a mí y pidió una Coca-Cola. Me sorprendió oírle decir que acababa de salir del hospital y que no se le permitía el alcohol. Pero le gusta venir a los bares, mantener la comunicación con los viejos conocidos y hacer nuevos. "Verás, no voy a la iglesia, no pertenezco a ningún club, mi trabajo tampoco  me hace conocer gente. Por eso vengo a socializar a  los bares". Más tarde, dijo que había visitado siete u ocho lugares antes de venir aquí esa noche." 

 

Sherry Caven en su libro “Liquor license: An ethnography of bar behavior” (Licencia de licor: una etnografía del comportamiento en los bares) detalla los diferentes escenarios de cómo se comporta la gente en los bares, qué rituales de bar existen, cómo se diferencian los pubs caseros de los pubs del centro de la ciudad, cómo la gente se conoce en los bares y cómo escapan de los conocidos no deseados. La pregunta clave de la investigación del Profesor Caven fue si los bares y pubs son realmente espacios "no serios" en los que la gente busca liberarse de las limitaciones del mundo "serio", y si no es así, ¿cómo y por qué?

 

La obra de Sherry Caven, aunque no da una respuesta inequívoca a la pregunta de si un bar es un espacio "serio", ha creado la base para la investigación posterior, que comenzó a considerar lo que sucede en un bar como una parte significativa de la vida humana, junto con otros espacios importantes - trabajo, calle, hogar, etc.

 

James Spradley y Brenda Mann publicaron un libro en 1975 que abrió otro debate crucial para la ciencia moderna de la barra. Un debate sobre cuestiones de género. “The Cocktail Waitress: A Women's Work in a Men's World” examina  un  estudio de un bar en particular desde la perspectiva de cómo los hombres y las mujeres interactúan en el espacio habitual y cotidiano. Y cómo esta interacción manifiesta la cultura masculina y femenina que caracteriza a la América de los 70.

 

El bar de Brady fue elegido por una razón por Spreadley y Mann como un laboratorio de estudios de género - es el bar que crea una situación en la que el papel de la mujer en el espacio público es lo más cercano posible a su papel en el hogar de servir a un hombre. Sin embargo, Brady's es un bar moderno visitado por jóvenes que crecieron después de la Segunda Guerra Mundial, lo que significa que son claramente conscientes de que el mundo está cambiando haciendo que, entre otras cosas,  se transformen los roles tradicionales de género. Y en este sentido, el Brady’s de los 70 es un colisionador antropológico ideal, donde se chocan las partículas de diferentes órdenes de género y surgen n (o no surgen) nuevas formas de relaciones sociales. 

 

Sin embargo, la relación laboral en Brady's está débilmente sujeta a los cambios mundiales: los papeles de camarero y camarera siguen siendo lo más específicos posible en cuanto al género. El barman comete acciones "masculinas" socialmente significativas, está en el centro de atención, mientras que la camarera, por lo contrario, se dedica a realizar acciones "femeninas" menores. Al mismo tiempo, los investigadores observan cómo las mujeres se esfuerzan por realizar tareas masculinas, mientras que los hombres, a su vez, tratan de evitar realizar tareas femeninas. Aunque la diferencia técnica entre ellos puede ser muy pequeña.


 

El estudio “The Cocktail Waitress: A Women's Work in a Men's World”,

que describe este momento de inercia en la cultura de los bares, muestra que, a

pesar de la existencia de una cultura global y un cambio cultural global, la falta de una atención especial dirigida a transformar algunas instituciones sociales y sus manifestaciones concretas hace que hoy en día podamos encontrar muchos bares y pubs que siguen viviendo según un orden social arcaico.


 

Bibliography

 

  1. Paul Goulby Cressy - The Taxi Dance Hall

  2. Christopher R. Freed - In The Spirit Of Seldon Bacon

  3. Sherri Cavan - Liquor lisence: an ethnography of bar behavior

  4. James P. Spradley, Brenda J. Mann -  The Cocktail Waitress: A Women Work in a Men’s World 

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